ASSE – FC Nantes / L’oeil de Denis Balbir : « Un bon signal envoyé par les Verts aux concurrents »

Chaque lundi, Denis Balbir décrypte l’actualité de la Ligue 1. Il ne pouvait pas manquer le Nostalgico entre l’ASSE et le FC Nantes (3-0) vendredi dernier.

L’AS Saint-Etienne a réalisé une belle performance face au FC Nantes (3-0), un adversaire qui restait pourtant sur une belle série. Il ne faut pas minimiser cette prestation. Il y a beaucoup de choses positives et encourageante à tirer de ce match. Les Verts mont marqué trois buts sur la fin, ils n’ont jamais lâché. Le coaching de Jean-Louis Gasset a été déterminant pour débloquer la situation. Les entrants ont été décisifs. Timothée Kolodziejczak a également réalisé un très bon match. Et que dire encore de Wahbi Khazri, qui marque encore une fois dans son jardin un but admirable sur coup-franc… Ce qui ressort de ce match, c’est également que les Verts commencent à prendre un rythme de croisière intéressant et ne laissent pas beaucoup de points s’échapper à Geoffroy-Guichard. On était un peu inquiet – moi le premier – car les résultats ne suivaient pas forcément face aux grosses équipes à l’extérieur (PSG, LOSC, OL) mais à la maison, cette équipe stéphanoise est vraiment intraitable. C’est un bon signal à envoyer aux concurrents pour l’Europe.

« Robert Beric – Yannis Salibur, grosses satisfactions venues du banc »

Cette semaine, Robert Beric a marqué deux fois, entre la rencontre à Nîmes et cette victoire face à Nantes. Je suis vraiment content pour lui. C’est un joueur qui a besoin de confiance et il ne peut en glaner qu’en marquant des buts. Tout le monde sait que je l’aime bien. Quand je pense à lui, j’ai toujours en tête le souvenir de ses débuts en Europa League et le tandem intéressant qu’il formait avec Nolan Roux avant sa maudite blessure à Lyon. Une blessure dont il n’est jamais vraiment revenu et qui lui a sans doute coûté ses meilleurs années à Saint-Etienne. Malgré cela, le Slovène a toujours été réglo avec le maillot vert. Cela a toujours été un très bon footballeur, quelqu’un de dévoué à son équipe et qui sent toujours les coups.

L’autre joueur symbolique du match face à Nantes, c’est Yannis Salibur. L’ailier a été déterminant (2 passes décisives). Tout le mérite en revient au staff technique. Jean-Louis Gasset a la chance de jouir d’une vraie profondeur de banc. Encore faut-il savoir s’en servir … C’est son cas. Le joueur prêté par Guingamp a été piqué par le staff sur les derniers matches. Vendredi, j’ai aimé son état d’esprit. Quand ils font un séjour sur le banc, certains joueurs ont tendance à faire la tête. Pas un Saint-Etienne. Je prend cette réussite comme un véritable savoir-faire des techniciens. Tout le groupe est concerné par les résultats. On l’a vu en début de saison avec Loïs Diony, relancé durant la préparation. Il y a une concurrence saine et tout le monde se sent concerné. A part sur deux-trois postes, il n’y a pas vraiment d’équipe-type. C’est l’une des forces de l’ASSE cette saison.

« Les Canaris n’ont rien montré à Saint-Etienne »

Du côté des Canaris, les hommes de Vahid Halilhodzic ont été très décevants dans le Chaudron. Le technicien bosnien était agacé : son équipe n’avait plus perdu depuis le déplacement à Bordeaux au moment de son arrivée en octobre. A Saint-Etienne, le FC Nantes n’a rien montré. Il n’y avait pas la volonté de ramener mieux qu’un match nul. En même temps, il manquait plusieurs joueurs importants au milieu et l’équipe nantaise a aussi dû faire face à des concours de circonstances comme la blessure de leur gardien Ciprian Tatarusanu. L’entraîneur n’a-t-il pas eu peur d’évoluer dans son jeu de se faire prendre en contre ? Cela pourrait expliquer la stratégie très défensive des Canaris. Sans doute que le staff nantais a raté son match à Geoffroy-Guichard mais, dans la série actuelle du FC Nantes, je vois plus ça comme un accident. Ce serait diminuer le mérite de l’AS Saint-Etienne que de chercher des excuses du côté de Nantes. Si les équipes viennent jouer le 0-0 et repartent du Forez avec trois buts dans la besace, c’est leur problème… Sans doute que d’autres ne viendront pas avec les mêmes intentions. »

Recueilli par Alexandre CORBOZ