OM : un joueur de la période Gerets raccroche les crampons

Joueur de l’OM entre 2007 et 2009, le milieu offensif algérien Karim Ziani vient d’annoncer sa retraite à 36 ans, après une ultime expérience à Orléans.

Débarqué à l’été 2007 en même temps que Benoît Cheyrou, Bolo Zenden et bien d’autres, Karim Ziani n’a pas laissé un souvenir impérissable à l’OM lors des deux saisons au cours desquelles il a porté le maillot blanc. Hyper doué techniquement, auteur d’un passage très remarqué à Sochaux juste avant, l’Algérien n’a pas réussi à se fondre dans le collectif d’Eric Gerets.

Du coup, dans l’esprit des supporters marseillais, son nom restera associé à la funeste date du 12 mai 2007. Ce jour-là, en finale de la Coupe de France, l’OM pense bien décrocher un premier trophée depuis 1993. Mais Sochaux, qu’il a battu en L1 quelques jours plus tôt (4-2), déjoue tous les pronostics et s’impose aux tirs au but (2-2, 4 t.a.b. à 2).

Karim Ziani transforme le premier pénalty d’une séance fatidique, qui voit Franck Ribéry ne pas assumer ses responsabilités et Ronald Zubar manquer sa tentative. Sans doute le plus beau fait d’armes de Ziani. Et l’un des pires jours de l’histoire de l’OM…

R.N.