ASSE – INFO BUT! Mercato : Gasset a mis la pression pour Khazri

L’ASSE a tout mis en oeuvre pour finaliser l’arrivée de Wahbi Khazri, à la demande de Jean-Louis Gasset. Qui veut aussi Adam Ounas (Naples).

Marseille demandant toujours un transfert à huit chiffres, Jean-Louis Gasset a dû se faire une raison : Rémy Cabella, en l’état actuel, est trop cher pour les finances vertes. L’AS Saint-Etienne a donc exploré d’autres dossiers et la priorité de Gasset était clairement Wahbi Khazri, depuis plusieurs semaines déjà. Compliqué, le dossier doit se décanter cette semaine, une semaine « très importante » aux dires de Gasset samedi dernier à l’issue du match amical remporté face à Andrézieux (7-0).

Capitaine de la sélection tunisienne, Khazri (27 ans) a brillé durant la Coupe du monde en Russie où il a inscrit un but face à Panama (2-1). Egalement sollicité par Rennes où il était prêté la saison dernière (9 buts), l’ancien bastiais, que Ghislain Printant avait connu en Corse, a donné sa priorité à l’ASSE, mais un accord avec Sunderland tardait à intervenir, Rennes proposant un meilleur transfert au club anglais.

Il a insisté pour que Romeyer fasse l’effort

Proche de conclure, le Stade Rennais a vu les Verts revenir dans la danse le week-end dernier, les dirigeants stéphanois revoyant leur proposition à la hausse, à la demande expresse de Gasset. L’insistance du Montpelliérain a été entendue par Roland Romeyer, qui a mis la main à la poche pour ne pas le froisser et risquer de revivre ce qu’il avait vécu avec Oscar Garcia il y a un peu moins d’un an, si bien que Khazri, présent à Saint-Etienne depuis mardi, devrait parapher un contrat de quatre ans ce mercredi, pour un transfert de plus de 7 M€ et un salaire de l’ordre de 4 M€ annuels, même si les négociations étaient âpres, à L’Etrat, quelques désaccords étant semble-t-il intervenus au moment de conclure… L’ASSE menait de front le dossier Ronaël Pierre-Gabriel à Monaco, en espérant vendre son jeune défenseur afin de dégager les fonds nécessaires à l’achat du Tunisien. Ce qui a été fait lundi, avec l’officialisation du transfert du joueur, qui devrait rapporter 8 M€ aux Verts, bonus compris.

Ounas, Vainqueur, un avant-centre et un défenseur également attendus

Après Khazri, l’autre priorité offensive de Gasset se nomme Adam Ounas. Le club forézien aimerait se faire prêter l’ancien bordelais, peu utilisé la saison passée à Naples. Mais de sources proches du dossier, l’Algérien brillerait tellement depuis la reprise de l’entraînement que Carlo Ancelotti, son nouveau coach au Napoli, souhaiterait l’évaluer lors des premiers matches amicaux avant de prendre une décision. Reste qu’à 21 ans, Ounas pousserait pour quitter le club italien, séduit par le discours de Gasset. Outre Khazri et Ounas, le coach des Verts aimerait recruter un joueur par ligne.

Au milieu, William Vainqueur (Antalyaspor) est ciblé de longue date. En défense, l’ASSE se dirige vers le recrutement d’un défenseur central gaucher. Les noms de Maxime Le Marchand (Nice), de Pablo Santos (Maritimo) et de Thimothée Kolodziecjak (Tigres) sont évoqués. Un n°9 devrait également débarquer, surtout si Robert Beric trouvait preneur. Mais à ce poste, à part Kévin Gameiro, bien trop cher pour les Verts et qui vient de quitter l’Atlético Madrid pour le Valence FC, aucun nom n’a vraiment filtré jusque-là.

Laurent HESS