Thiago Almada
Thiago AlmadaCredit Photo - Icon Sport
par Raphaël Nouet
CHOIX

OL Mercato : Almada rêve d'une autre destination qu'Eagle Group

Ancienne piste de l'OM, le milieu offensif argentin Thiago Almada est proche de quitter Atlanta United pour Eagle Group et peut-être l'OL. Mais il rêve plutôt de Boca Juniors.

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En début de journée, nous avons relayé l'information selon laquelle Atlanta United s'était mis d'accord avec Eagle Group pour le transfert de Thiago Almada moyennant environ 16 M€. Un nom qui parle en France puisque Pablo Longoria avait tenté d'attirer ce milieu offensif argentin à l'OM en 2021-22, alors qu'il était encore à Velez Sarsfield. Mais c'est Atlanta, où arrivait Gabriel Heinze, qui avait mis la plus grosse somme sur la table et empoché la mise. Trois ans plus tard, Almada, devenu international argentin, devrait connaître sa première expérience européenne, à l'OL ou à Crystal Palace. A moins que John Textor ne décide de l'envoyer à Botafogo, actuel 2e du championnat brésilien.

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"N'importe quel joueur a envie d'aller à Boca ou River"

Mais le joueur de 23 ans aurait préféré une autre destination. Car ces dernières semaines, c'est Boca Juniors qui a tenté de le recruter ! Le président xeneize, Juan Roman Riquelme, a proposé 8 M€ à Atlanta pour racheter la moitié du contrat d'Almada. Et comme pour confirmer son souhait de répondre positivement à l'intérêt de Boca, Almada a célébré son but face à DC United (1-0) jeudi en imitant une célébration mythique de Riquelme (face à River en 2001), les mains derrière les oreilles pour mieux entendre la joie du public. Interrogé avant ce match sur l'intérêt de Boca, Almada avait été très clair :

"S'il y a une offre formelle, nous prendrons la décision avec ma famille. Boca et River sont les deux plus grands clubs du football argentin. N'importe quel joueur a envie d'aller là-bas. Je parle tout le temps avec Romain. Il me demande comment je vais, comment se porte ma famille. Nous avons une grande relation et rien qu'hier, nous avons échangé un petit peu. Mais pour l'instant, il n'y a rien de concret, il n'a pas parlé avec mon représentant."

Ceux d'Eagle Group, si. Et ils ont désormais une longueur d'avance sur l'immense club de Buenos Aires...

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Pour résumer

Le milieu offensif argentin Thiago Almada (23 ans) pourrait connaître sa première expérience européenne sous peu puisqu'il s'apprête à quitter Atlanta United pour Eagle Group, qui possède l'OL et Crystal Palace. Mais dernièrement, c'est Boca Juniors, où il rêve de jouer, qui le voulait le plus.

Raphaël Nouet
Rédacteur
Raphaël Nouet

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