ASSE – Mercato : gros coup d’accélérateur cette semaine chez les Verts !

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ASSE - VIDEO : le pire début de saison depuis quand ?

William Saliba tout proche d’une grosse vente en Angleterre, les Verts vont accélérer leur recrutement. Denis Bouanga (Nîmes) débarque, il devrait être suivi par cinq autres joueurs selon les souhaits de Ghislain Printant.

Après une première quinzaine de Mercato relativement calme surtout marquée par des départs secondaires et attendus (Polomat, Jorginho, Maïga, Panos), l’AS Saint-Etienne s’est enfin décidée à accélérer son Mercato. Le détonateur de cette offensive ligérienne ? Une offre arrivée en provenance d’Arsenal pour William Saliba (18 ans). Pour le jeune défenseur des Verts, les Gunners ont formulé une proposition à hauteur de 25 M€ + 5 M€ de bonus incluant le prêt pour un an du natif de Bondy à Saint-Etienne. Cette proposition, qui ne sera sans doute pas la dernière, sert de base minimale au calcul de l’ASSE pour ses arrivées.

Assurés de récupérer au moins 25 M€ sur les 30 voulus, les dirigeants ligériens n’ont pas encore accepté les conditions du club londonien. Officiellement, Roland Romeyer l’assure : il n’y a « pas de nécessité » de céder Saliba. « Ce n’est pas indispensable aujourd’hui. Il n’y a pas d’urgence de vendre. Notre objectif c’est qu’il soit encore opérationnel cette saison chez nous et qu’il dispute l’Europa League avec Saint-Etienne », a-t-il expliqué. Une posture logique même si officieusement, cette vente ferait un bien fou. Mais si les enchères peuvent encore monter un peu avec une accélération de Tottenham… Cette semaine, l’Etat-major stéphanois rencontrera une nouvelle fois Arsenal afin de poursuivre les tractations sur ce dossier-clé de l’été 2019. Un dossier qui devrait être réglé dans la première quinzaine de juillet.

Denis Bouanga (Nîmes) va signer cette semaine

La vente en bonne voie de William Saliba a permis à l’AS Saint-Etienne d’accélerer les dossiers de joueurs déjà d’accord pour rejoindre le Forez. L’un d’entre eux doit être finalisé dans les prochaines heures : celui de Denis Bouanga (Nîmes Olympique, 24 ans). Déjà d’accord avec le Gabonais, ciblé de longue date par la cellule de recrutement, l’ASSE a trouvé un terrain d’entente financier avec les Crocos ce week-end. Pour un peu moins de 5 M€ hors bonus, Bouanga sera enfin Stéphanois pour quatre saisons. Si la venue d’un ailier supplémentaire n’était clairement pas un axe prioritaire de ce début de marché, ce transfert correspond surtout à une opportunité que les Verts ne voulaient plus laisser passer. Surtout que la concurrence (Rennes notamment) se voulait pressante pour un joueur qui a réussi sa première saison pleine en Ligue 1 (35 apparitions, 7 buts, 3 passes). Apprécié des décideurs stéphanois depuis ses belles années tourangelles, Bouanga va ramener de la concurrence dans un secteur où Ghislain Printant souhaitait deux renforts.

Le dossier Timothée Kolodziejczak débloqué ?

C’est désormais sur d’autres postes que les Stéphanois sont attendus au tournant. Défensivement, le chantier a été bien amorcé par les signatures libres d’Harold Moukoudi (Le Havre) et Nelson Alpha Sissoko (Clermont) mais deux voire trois joueurs sont encore attendus. Aujourd’hui, l’ASSE cherche à finaliser prioritairement la venue d’un défenseur polyvalent susceptible d’évoluer à gauche. Timothée Kolodziejczak (Tigres, 28 ans) est le choix numéro 1. Si « RMC Sport » a annoncé que le natif d’Arras aurait trouvé un terrain d’entente financier mais attendrait des garanties sur l’avenir de David Wantier avant de signer, la réalité serait un peu plus nuancée.

A l’heure où nous écrivions ces lignes (et malgré l’optimisme de Ghislain Printant qui a annoncé sa venue), les Verts n’avaient pas encore validé tous les points de la contre-proposition salariale de « Kolo », qui réclame des émoluments de cadre à 200 000€ par mois et souhaite être cantonné à un rôle axial. Le cas du responsable de recrutement, apprécié de l’agent du joueur Jean-Christophe Cano, ne serait qu’un prétexte pour justifier la non-finalisation du dossier. En cas d’échec du dossier Kolodziejczak, l’ASSE explore d’autres dossiers comme celle menant à Olivier Boscagli (OGC Nice, 21 ans), plus jeune et moins cher.

Sergi Palencia (FC Barcelone), opportunité réelle

En défense, il est aussi question du cas Sergi Palencia (FC Barcelone, 23 ans). La presse catalane – « Mundo Deportivo » en tête – l’envoie déjà à Saint-Etienne pour un transfert à 3-4 M€. Ghislain Printant cherche deux joueurs de couloir et cette opportunité de marché est réellement étudiée afin d’offrir une alternative à Mathieu Debuchy, souvent blessé. Sous contrat jusqu’en juin 2020, l’Espagnol prêté aux Girondins de Bordeaux l’an passé (31 apparitions, 3 passes décisives) aurait fait un grand pas vers l’ASSE ces dernières heures selon « RMC ». Montant de la transaction : 2 M€. A gauche, les Verts attendent aussi quelqu’un mais les dossiers Pedro Rebocho (EA Guingamp, 24 ans) et Romain Perraud (OGC Nice, 21 ans) sont au point mort.

Au milieu, Zaydou Youssouf (Bordeaux) en approche ?

Finalement, le chantier qui semble aujourd’hui le moins avancé est celui du milieu de terrain. Par attentisme autant que par manque de moyens, les Verts ont laissé filer plusieurs pistes (N’Doram, Savanier). Sainté cherche toujours deux profils de « n°6-8 » : un joueur athlétique disposant d’un peu de bouteille et un jeune à faire rentrer dans la rotation de l’effectif. Le dossier Jean-Eudes Aholou (AS Monaco, 25 ans) n’a pas avancé d’un iota depuis la semaine passée. Evoqués en interne lors des discussions autour du recrutement, Yohan Cabaye (libre, 33 ans), Giannelli Imbula (Stoke City, 26 ans) ou encore Jean-Michaël Seri (Fulham, 27 ans) n’ont pas été relancé. Le premier – apprécié de Ghislain Printant – ne le sera probablement pas. La direction stéphanoise gardant en mémoire ses prétentions de l’hiver 2019. Concernant le jeune élément, il devrait s’agir de Zaydou Youssouf (19 ans). L’ASSE a entamée des discussions avec les Girondins de Bordeaux pour racheter son ultime année de contrat…

Alexandre CORBOZ

Alexandre Corboz

Journaliste à But! depuis 2008